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The passion of Valencians and tourists for the fallas, or falles in Valencian, for its traditions and for the celebrations with fires and gunpowder turned this typical popular festival into one of the events that attracts the most tourists in Spain. It is celebrated between March 15 and 19 in honor of St. Joseph, patron saint of carpenters, whose profession was widespread in the city. In fact, carpenters used to burn their junk and useless tools to celebrate the arrival of spring. That name of fallas was adopted in the 18th century and since November 2016 fallas are inscribed on the list of Intangible Cultural Heritage of Humanity by Unesco. 

Although officially the fallas begin on the last day of February with the crida, the festivities take place mainly between March 15 and 19. Every day at 2 p.m. the Mascletá takes place in Plaza del Ayuntamiento, a sonorous pyrotechnic show where huge firecrackers are fired after the Fallera Mayor pronounces the “Senyor pirotecnic pot començar la mascletà”. In the same way that every night you can see wonderful fireworks displays in the Paseo de la Alameda.

Each neighborhood has its own casal fallero. (380 casales falleros) which are neighborhood associations that gather volunteers to organize and raise funds throughout the year. Each one has its own premises, exhibits a fallera mayor (queen of the falla) for the adults and its fallera infantil (for the children). Every year, Valencia also elects the Fallera Mayor and the Fallera Infantil representing the whole city.

On March 15 the Plantà, this day is usually erected monumental statues made of composite materials, supported by wooden structures that serve as support. They are built in large workshops called talleres falleros. Each falla is based on an allegorical theme and caricature representing personalities, institutions, events of the city, Spain or the world. To explain the theme, there is a llibret, where a long poem is written in Valencian.

On March 17 and 18, the falleras associations parade to the Plaza de la Virgen from their neighborhood of origin to make the offering of flowers to the Virgen de los Desamparados who is the patron saint of the city of Valencia. This act consists of decorating with bouquets of flowers the mantle of the Virgin, thus transforming it into a tapestry of flowers that can reach 15 meters in height. It begins at 4 p.m. and ends at night.

A jury will notify all these fallas and award prizes on March 17 in the morning. The queens of the fallas walk to the Plaza del Ayuntamiento to retrieve their awards. 

The night of the Nit del Foc is the most special and spectacular, it is celebrated on the night of March 18 to 19 with the best fireworks display. The Cremà is also held, all the fallas are burned in the same place where they were planted, except for the ninots indultats: that each fallera major decides to keep from her falla as a souvenir. 

This year and for the second year in a row we could not celebrate the fallas for health reasons due to the Covid-19 pandemic, but the traditions are still here and we are looking forward to see the fallas animating the streets of Valencia again. 

Valencia Language Exchange is back this month with weekend excursions and we hope to be back soon with language exchanges and events as well.


Las fallas, fiesta y tradición de Valencia


La pasión de los valencianos y de los turistas por las fallas, o falles en valenciano, por sus tradiciones y por las celebraciones ritmadas por fuegos y pólvora convirtió esta fiesta popular típica en uno de los eventos que más atrae turistas en España. Se celebra entre el 15 y el 19 de marzo en honor a San José, patrón de los carpinteros, cuya profesión estaba muy extendida en la ciudad. De hecho, los carpinteros solían quemar sus trastos y útiles inservibles para celebrar la llegada de la primavera. Ese nombre de fallas fue adoptado en el siglo XVIII y desde noviembre de 2016 las fallas están inscritas en la lista del Patrimonio cultural inmaterial de la Humanidad por la Unesco.

Aunque oficialmente las fallas comienzan el último día de febrero con la crida, las festividades se hacen sobre todo entre el 15 de marzo y el 19. Cada día a las 14 horas tiene lugar  la Mascletá en la plaza del ayuntamiento, un espectáculo pirotécnico sonoro donde se disparan enormes petardos después de que la Fallera Mayor pronuncie el « Senyor pirotecnic pot començar la mascletà ». De la misma manera que cada noche se pueden observar maravillosos castillos de fuegos artificiales en el paseo de la Alameda.

Cada barrio tiene su propio casal fallero. (380 casales falleros) que son asociaciones de barrios juntando voluntarios que organizan y recaudan fondos a lo largo del año. Cada uno posee su local, expone una fallera mayor (reina de la falla) para los adultos y su fallera infantil (para los niños). Todos los años, Valencia elige también la Fallera Mayor y la infantil representando a toda la ciudad.

El 15 de marzo la Plantà, este día se suele erigir estatuas monumentales hechas de materiales compuestos, sostenidas por estructuras de madera que sirven de soporte. Se construyen en grandes talleres llamados talleres falleros. Cada falla se basa en un tema alegórico y caricatura representando personalidades, instituciones, eventos de la ciudad, de España o del mundo. Para explicar el tema, hay una llibret, donde se escribe un largo poema en valenciano.

Los días 17 y 18 de marzo, las asociaciones falleras desfilan hacia la plaza de la Virgen desde su barrio de origen para hacer la ofrenda de flores a la Virgen de los Desamparados que es la patrona de la ciudad de Valencia. Este acto consiste en decorar con ramos de flores el manto de la Virgen, se transforma de esta manera en un tapiz de flores que puede llegar a los 15 metros de altura. Comienza a las 16 horas y se termina en la noche.

Un jurado notificará todas estas fallas y otorgará premios el 17 de marzo por la mañana. Las reinas de las fallas caminan hacia la Plaza del Ayuntamiento para recuperar sus premios. La noche del Nit del Foc es la más especial y espectacular, se celebra en la noche del 18 al 19 de marzo con el mejor castillo de fuegos artificiales. También se hace la Cremà, todas las fallas se queman en el mismo lugar donde fueron plantadas, a excepción de les ninots indultats: que cada fallera major decide conservar de su falla como recuerdo.

Este año y por segundo año consecutivo no se pudieron celebrar las fallas por razones sanitarias debida a la pandemia del Covid-19, pero las tradiciones siguen aquí y tenemos muchas ganas de volver a ver las fallas animar las calles de Valencia. 

Valencia Language Exchange regresa este mes con las excursiones de fin de semana y esperamos volver pronto con los intercambios de idiomas y eventos también.

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